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植物药危机中觅商机 膳食补充剂正大行其道

  今年头3个季度,全美国处方药物市场销售额比去年同期下降1%,预计2008年全年,美国处方药市场总销售额将比去年下降1个多百分点。相比于价格高昂的处方药,价廉物美的天然植物药制剂——“膳食补充剂”自然成为民众自我药疗的首选。

  今年8、9月间,美国两大房地产投资集团因资金链断裂而陷于破产边缘,并在美国引起连锁反应。

  随后,该国多家投资银行相继倒闭,从而引发了一场自20世纪30年代以来,美国最严重的金融危机。目前,这场世人始料未及的金融危机对美国国民经济所造成的冲击面正在不断扩大和加深。

  处方药经受冲击

  从总体上分析,美国的医药工业实力确实非常强大,它足以抵御任何金融风暴的冲击。因为美国各大制药公司的自有资金非常充足,不会像美国的房地产业那样易受金融危机的影响。且迄今为止,国外尚无任何一家美国制药公司倒闭的消息报道。由此看来,作为美国历史最悠久的产业之一的制药工业,足能经得起这次金融危机的冲击。

  但毋容置疑,金融危机已造成许多行业萧条和大批员工失业,国民收入锐减和失业者看不起病、吃不起药。这一情况现在已经加剧。据辉瑞公司的发言人最近宣称,该公司的拳头产品之一的阿托伐他汀(Liptor),今年头3个季度的全球销售额已比去年同期下降13%,辉瑞公司的CEO预计,该产品今年全年销售额将比去年同期下跌15%左右或更多。据美国商会公布的统计,今年头3个季度,全美国处方药物市场销售额比去年同期下降1%。而第四季度往往是用药高峰时期,而今年美国经济不妙,势必将会影响人们看病买药的次数,更多美国人将倾向于“自我治疗”——自己购买OTC药物或天然产品使用,故预计2008年全年,美国处方药市场总销售额将比去年下降1个多百分点。

  在过去10年里,美国的处方药市场一直处于稳定增长期。仅处方药的数量2007年即比1997年增长了74%。据统计,平均每个美国人每年花在处方药上的金额高达7600美元。这在全球发达国家中绝无仅有。

  膳食补充剂大行其道

  美国的医疗费用(含购买药品与医疗器械产品)支出约占美国GDP的16%,这充分表明:医药工业已成为美国国民经济的主柱产业之一。金融危机据说在美国各地已造成数百万工人失业,其中当然也包括一批“白领”精英人士在内。故对于很多美国人来说,今后将要精打细算地过上一阵“紧日子”了。对于失业人士来说,即使生病也不敢轻易上医院看病,而价廉物美的天然植物药(膳食补充剂)自然成为他们的首选。

  近年来,形形色色的膳食补充剂在美国市场上销路大增与不少美国居民无医疗保险,只能自费购药有关。据统计,今后美国居民发病率最高的九大类疾病(即糖尿病、冠心病、高血压病、高脂血症、失眠症、关节炎、老年痴呆症、抑郁症、骨质疏松症)的天然药物治疗剂的销售量将比目前猛增30%~40%。而事实上,某些治疗慢性病的天然药物疗效并不比处方药差多少。

  治疗抑郁症的金丝桃素制剂和茶氨酸胶囊等;治疗老年痴呆症的石杉碱甲、卵磷脂制剂和银杏叶提取物等。如果留意一下美国各种媒体广告,保健品可谓是最常见的,几乎每一家媒体都在做保健品广告,而事实上,这类产品在美国也是家喻户晓。

  毫不夸张地说,世界各地新发现的天然植物药新产品,很快就会出现在美国保健品市场上。造成这种现状的原因也是由于美国FDA对这类产品的审批宽松——只要生产商能提供由权威医疗部门出具的产品安全报告即可批准上市。故实际上很多美国保健品厂商均在打“擦边球”——明明是治疗性植物药却以“膳食补充剂”名义上报,这样可节省大笔费用和时间。所以,美国市场上有世界数量最多的膳食补充剂(约几万种)。

  美国膳食补充剂市场是全球最繁荣的保健品市场。美国全国广播公司的ABC网站不久前报道说,美国的青少年也有购买天然保健品的习惯。抽样调查证明:至少有30%的美国青少年购买服用过天然保健品。那么,为何美国人比其他西方国家的国民更喜欢购买和服用天然保健品呢?原因是,在美国市场上,天然保健产品不仅品种繁多,可以选择的范围较广,如仅葫芦巴一种产品,即有数十个不同品牌的产品和剂型可供选择。同时,产品的价格低廉,如大多数美国保健产品每瓶售价在7~8美元到十几美元不等,工薪阶层消费者都能承受。相比之下,我国市场上的保健品售价动辄在上百元,这已超出了大多数消费者的承受能力。

  美国保健品的针对性非常专一,一般来说,美国保健品只有一种或两种的健康诉求,而我国有些保健品的健康诉求竟多达十多种。这种华而不实的宣传,反而吓退了很多潜在的消费者。相比之下,美国厂商比较实事求是,反而更能赢得消费者的信赖。

  由于目前美国市场上出售的保健品(膳食补充剂)多达上万种,故同类品种之间竞争十分激烈,为争夺产品的市场销售份额,美国的保健品售价普遍不贵,这就是市场竞争的结果。如中国人熟悉的阿拉斯加深海鱼油胶囊在美国每瓶只卖到8~9美元,即使像西洋参和虫草那样被中国人认为是很贵的保健品,在美国市场上的价格也很平宜,大多数美国人都买得起,所以自然成为美国人的首选。(生物谷Bioon.com)

  关注“万年青”产品

  美国的天然保健品市场在过去8年里一直保持2位数增长率。这反映了美国消费者对天然保健产品的认知和接受程度非常高。如2000年全美天然保健品市场总销售额仅154亿美元,2006年已上升至270亿美元。2007年约为380亿美元,预期今年将超过400亿美元。因为越来越多的美国消费者喜欢自己掏钱购买天然保健产品服用,特别是金融危机和美国经济的不景气,将使很多美国家庭的总收入“缩水”,故价廉物美的天然保健品更成为今后不少美国家庭的首选保健产品。美国厂商已在为即将到来的保健品市场热潮提前做好准备。

  美国保健品行业协会曾经列举出一些天然产品将是美国市场上经久不衰的“万年青”产品,其中包括:大蒜油/大蒜粉制剂(我国主要出口大宗农产品之一)、黑升麻(我国已有出口)、缬草(我国资源较少,欧洲是世界主要缬草产地)、苦瓜、匙羹藤提取物(我国已有出口)、积雪草制剂(我国已有出口)、麻黄草(我国是世界麻黄主产地)、生姜(我国出口的大宗农产品之一)、红车轴草(我国已有出口)、西番莲、特纳草、番茄红素、辣椒制剂、芦荟、育亨宾、金丝桃素(我国大宗出口植提物之一)、银杏叶提取物(我国主要出口植提物产品)、大豆提取物、越桔、绿茶提取物、山楂提取物、沙棘提取物、诺丽果提取物(我国称为海巴戟)、人参制剂等。

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